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Vernezobre’s clients

18 June 2018

La Tour VernezobreThe figure of Jean-Nicolas Vernezobre (1719–1789), peintre de l’Académie de Saint-Luc (reçu 1750), quai Pelletier, would be completely forgotten today if it weren’t for the striking (and much copied) portrait of him by Maurice-Quentin de La Tour in the musée Antoine-Lécuyer at Saint-Quentin (J.46.3054; right). It is almost certainly the pastel described in the 1806 will of the artist’s brother as “Un Arménien”, although for obvious reasons that was long confused with a portrait of Rousseau.

More recently a box of pastels supplied by Vernezobre surfaced – in a private collection, and was recently lent to the pastel exhibition at Lausanne which I discussed here. I had of course done quite a lot of research on Vernezobre, both as pastel-maker and as artist; and indeed Vernezobre’s first wife exhibited a pastel at the Salon de Saint-Luc in 1753. His brother too may have dabbled, while a cousin, Geneviève Vernezobre de Laurieux, “travaillait en peintre”, although not necessarily in pastel. There are detailed articles on Vernezobre and his wife in the Dictionary, which I don’t need to duplicate here. There is also a genealogy at Vernezobre.


There was evidently a connection with La Tour’s teacher Claude Dupouch, since the posthumous inventory of Dupouch’s mother (who also lived in the quai Pelletier) recorded a debt of 130 livres from Vernezobre’s father. And in 1760 Vernezobre was remarried, to the sister of the pastellist Jean-Baptiste Lefèvre. Lefèvre you may recall from my last blog post is the artist I think responsible for two striking (if not brilliant) pastels currently on show in the Louvre.

But it turns out that he played a role in connection with a fascinating document which I recently discovered in the Archives nationales. This is the posthumous inventory carried out in 1760, several years after the death of Vernezobre’s first wife. This provided a valuation of his stock, undertaken by Lefèvre and another pastellist, Claude Pougin de Saint-Aubin.

Pougin de St Aubin sig Mme Vernezobre inv 1760

There were 6534 “crayons en pastels a cinquante livres les cahier prisés entre les boites dans lesquels sont enrangées”, valued in total at 330 livres 14 sols. It also provided an invaluable list of two dozen debtors who owed relatively small amounts for crayons they had purchased (about half were already known as pastellists, and several others known hitherto only as artists in other media). A smaller number of creditors include marchands de couleurs. While it would have been nice to discover La Tour’s name among the customers, his absence doesn’t prove he didn’t use Vernezobre’s pastels – he might have settled his accounts promptly. And in the absence of the full accounts, we have little idea of turnover or profits from the business.

There follows my transcription of the relevant parts of the inventaire après décès de Mme Jean-Nicolas Vernezobre, née Françoise-Marguerite Desbois.[1] While all the debtors now have entries in the Dictionary, I have added notes only for those about whom we have independent information (consult the Dictionary to find it).

Les marchandises et ustensils servant en l’art de peinture prisés et estimés de l’avis de Sieur Claude Pougin de Saint-Aubin et Jean-Baptiste Lefèvre maîtres peintres à Paris…

Item six mille cinq cent trente quatre crayons en pastels a cinquante livres les cahier prisés entre les boites <dans lesquels sont enrangées> la somme de Trois cent trente livres quatorze sols.

Item un livre Intitulé, Relevé de ce qui m’est du de la vente des pastels tant bonne que douteuse, sommé enfin a ladt somme de quatre cent sept livres quinze sols, düe, Sçavoir–

par M. Gauges une livre cinq sols

par M. Garand[2] une livre

par M. DuRonceray[3] et plusieurs artistes, pour reste, quatre cingt onze livres onze sols six deniers

par  M. Lambert[4] aussi et plusieurs artistes, pour reste, sept livres sept sols

par M. Loir[5] aussi et plusieurs artistes, pour reste, six livres, dix neuf sols six deniers

par M. Huquier[6] douze livres

par M. Hermans neuf sols

par M. Boquet[7] une livre dix sols

par M. Lion[8] quatre livres seize sols

par Melle de Bery quinze livres

par M. Cherfils[9] quinze sols

par M. Lepeintre[10] neuf livres

par M. … ami de M. Aubry une livre seize sols

par M. Trenelle dix huit livres

par M. … de la connoissance de M. Cottin une livre

par Melle de Belgarde douze livres

par M. L’abbé de St Non[11] douze sols

par M. Allais[12] six huit livres

par M. David une livre

par M. Deschamps vingt quatre livres

par Melle Desgroux dix huit livres

par Melle Glachand un sol

par M. Naudin[13] douze livres

par M. de Bertherand Cent quarante deux livres

par M. Delaroche six livres

Et par Melle Ledoux une livre Treize sols

Ledt relevé Inventorée en une piece Unique            Neuf

Declare led. Sr Vernezobre qu’il est du aux du communauté et succession scavoir–

Et par M. Le President Renouard quarante huit livres pour restant d’ouvrages de peinture que led. Sr Vernezobre a faits pour lui…

Comme aussi declare led. Sr Vernezobre qu’il est du par les. Communauté et succession, scavoir–

Au Sr Solvet Md de couleur la somme de deux cent dix sept livres par billets dont quatre et trente livres chacun, …de vingt quatre livres aussi chacun etvu de vingt cinq livres

Au Sr Buldet Me Peintre Cinquante neuf livres huit sols six deniers par memoire arreté pour fourniture de verre blanc qu’il lui a faites

Au Sr Langlois[14] Md de couleur en six billets de vingt sept livres chacun, cent soixante deux livres

[1] AN mc/cxxii/711, 11.iii.1760.

[2] Jean-Baptiste Garand, miniaturiste et pastelliste (see Dictionary; in the following notes, q.v. means there is an artist article with additional information).

[3] The brother of Mme Favart, known hitherto only as a painter of two oil on copper portraits of his sister and brother-in-law.

[4] Possibly the pastellist Jean-Louis Lambert, but there are several other homonyms in the Dictionary.

[5] Alexis Loir (q.v.).

[6] Jacques-Gabriel Huquier (q.v.).

[7] Probably Louis-René Boquet (q.v.).

[8] Pierre-Joseph Lion (q.v.), just before his departure for Vienna.

[9] Jean Cherfils (q.v.).

[10] Charles Lepeintre (q.v.).

[11] Jean-Claude Richard, abbé de Saint-Non (q.v.).

[12] Jacques-Charles Allais (q.v.).

[13] Charles Naudin (q.v.).

[14] Jacques Langlois: v. Suppliers.

From → Art history

  1. Valérie Pagé permalink

    Merci Monsieur Neil Jeffares.
    Vos textes d’information sont toujours remarquables ils m’enseignent chaque fois quelque chose d’indispensable à savoir en plus dans mon activité.
    Le Louvre / Exposition de pastels : exceptionnelles analyses.
    Venezobre : remarquables détails.
    Valérie Pagé

  2. You are too kind…but feedback is always most welcome. Thank you

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